Parroquia de Ocean City implementa estrategia de Inglés como Segundo Idioma

Parroquia de Ocean City implementa estrategia de Inglés como Segundo Idioma

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El voluntario Brian Brown ayuda a una estudiante durante la clase de ingles como segundo idioma.

El voluntario Brian Brown ayuda a una estudiante durante la clase de ingles como segundo idioma.

Tan temprano como las 9:15 a.m., estudiantes y voluntarios comienzan a llegar al Salón Culliney de la Parroquia San Damián para disfrutar de un café y galletas antes de empezar a las 9:30 las clases de Inglés como una clase de segundo idioma (ESL). Los estudiantes que hablan español de la comunidad predominantemente mexicana de la parroquia toman sus asientos en las mesas redondas, y al llenarse las mesas es evidente que hay casi tantos voluntarios esta mañana como hay estudiantes.

Este lunes, 12 estudiantes llegaron para la clase junto con casi un igual número de voluntarios de la parroquia y de la comunidad vecina. Algunos voluntarios llevan a los niños al salón de la biblioteca y juegan con ellos mientras sus madres están en clase. Pero la mayoría de voluntarios se sientan en las mesas para trabajar con uno o dos alumnos.

“Esto es absolutamente único. Nunca había visto nada igual,” dijo la maestra Mary Ellen Waddell. Ella es una maestra certificada del Distrito Escolar Técnico del Condado de Cape May, en el cual se ofrecen clases de Inglés entre otros servicios y asignaron a Waddell para enseñar la clase en la parroquia.

“Esa es la mejor manera para que ellos puedan aprender, dándoles atención uno a uno. Les facilita más tiempo de práctica durante la clase. Yo me considero como un facilitador. Yo los pongo en marcha y luego [los voluntarios] toman la pelota y corren con ella,” dijo Waddell.

El alto nivel de interés entre los feligreses y otros miembros de la comunidad como voluntarios con la clase ha creado un ambiente acogedor para el aprendizaje del idioma Inglés.

“La belleza de este modelo es que fomenta la comunidad,” dijo Joe Sosnowsky, feligrés de San Damián y organizador de la clase. “La comunidad Mexicana tiene mucho que ofrecernos. La integración de ambas comunidades es muy importante. Nosotros estamos enseñando Inglés, pero es más grande que eso”.

Sosnowsky y su esposa Ginny iniciaron las clases en enero del 2014, ofreciéndolas los lunes por la mañana. Las clases tomaron un descanso durante los meses de verano y se reanudaron en octubre ofreciendo clases en la mañana y en la tarde.

La asistencia varía, pero ha sido tan alta como 19 estudiantes por la mañana y 14 por la noche. Las clases de la mañana se componen mayormente de madres que se quedan en casa mientras que las clases nocturnas se componen principalmente de hombres que trabajan durante el día.

El programa de cuido infantil ocurre solamente en las mañanas, con voluntarios cuidando a los bebés y los niños demasiado pequeños para ir a la escuela. El programa cuenta con cerca de 16 voluntarios, algunos de los cuales ayudan en ambas sesiones.

La estudiante Azucena Caballero tiene dos hijos en la escuela y está esperando un tercero. Ella dijo que fueron sus hijos los que la inspiraron para comenzar a tomar clases de Inglés.

“Mi hijo menor quiere que le lea en Inglés”, dijo Caballero. “Fue por mis hijos que empecé a tomar el Inglés en serio. Es una batalla [aprender un nuevo idioma] pero todo lo dejo en manos de Dios. Él tiene la última palabra”.

“Quiero poder enseñar a mis hijos,” agregó Guadalupe Mejía, amiga de Azucena. Su pequeño hijo salía corriendo del salón de cuido infantil en la biblioteca hasta el lado de su madre durante la clase.

Joe y Ginny Sosnowsky han estado tomando clases de Español durante dos años en la Biblioteca de Ocean City.

“Sabemos lo difícil que es aprender otro idioma”, dijo Ginny Sosnowsky. “Cuando nos enteramos de la comunidad Mexicana aquí, vimos que había una necesidad y pensamos que podíamos hacerlo”.

La parroquia tiene una gran comunidad Hispana y un Ministerio hispano activo que ofrece semanalmente Misa en Español, grupo de oración carismático, noche de reflexión los miércoles y una noche de compañerismo al mes. Durante la Semana Santa, Navidad y días de fiesta como la fiesta en diciembre de Nuestra Señora de Guadalupe, la parroquia tiene procesiones y celebraciones Hispanas.

La parroquia ha utilizado sus propios fondos y la financiación de la diócesis para ofrecer becas a tres estudiantes hispanos que actualmente están estudiando en el Colegio de Santa Elizabeth. El año pasado, 25 hombres de la comunidad Hispana se unieron al Consejo Parroquial de los Caballeros de Colón, y desde entonces, 18 han avanzado al rango de tercer grado.

El Padre Álvaro Díaz ha sido vicario parroquial para el Ministerio Hispano de la Parroquia San Damián y la Parroquia San José en Somers Point por tres años. Dijo que él estaba agradecido al párroco de San Damián, Padre Michael Rush y a la comunidad por su apoyo al ministerio Hispano en la parroquia.

“La integración de nuestras comunidades Hispana y Anglosajona ha sido muy positiva”, dijo el Padre Diaz. “Nosotros somos el pueblo de Dios, somos la familia del Señor. Estamos llamados a ser abiertos el uno para el otro”.

Para obtener información adicional sobre el programa puede contactar a Joe Sosnowsky al 856-371-2008 o jsosnow@comcast.net

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