Declaración explicativa del Reverendísimo Sullivan, Obispo de Camden, al revelar los nombres de los clérigos creíblemente acusados

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De acuerdo con una promesa hecha por los Obispos Católicos Romanos de Nueva Jersey, hoy doy a conocer los nombres de 56 sacerdotes y un diácono de la Diócesis de Camden quienes han sido acusados creíblemente de abuso sexual de menores. Los otros obispos de Nueva Jersey están revelando simultáneamente los nombres de sacerdotes de sus diócesis.

En la Diócesis de Camden, estos 56 sacerdotes son un pequeño porcentaje de los más de 800 sacerdotes que han servido fielmente a las personas del sur de Nueva Jersey desde la fundación de la diócesis en 1937.

En cuanto a los nombres en la lista adjunta, se incluye a los que admitieron el abuso, a los que fueron declarados culpables después de un juicio en los tribunales de la iglesia o los tribunales civiles, y otros contra quienes la evidencia era tan abrumadora que era virtualmente incuestionable. La mayoría de estos incidentes ocurrieron en la décadas de 1970 y 1980 e involucraron a adolescentes varones. También se debe tener en cuenta que la mayoría de estos sacerdotes, cuyos nombres todos fueron proporcionados a las autoridades locales de cumpli-miento de la ley, están muertos.

En muchos casos, una sola acusación de hace 30 o 40 años fue la única acusación que se había hecho contra el sacerdote, y se recibió después de su muerte. Por lo tanto, no pudo responder a la acusación.

No se incluyen en esta lista cuatro acusaciones de los años 1960 y 1970 que se están remitiendo a la Junta de Revisión Diocesana para una determinación en cuanto a su credibi-lidad. Se le presentará a la Junta de Revisión, que consta principalmente de laicos que no están empleados por la Diócesis ni por ninguna de las parroquias, toda la evidencia disponible, y tengo plena confianza en sus recomendaciones sobre si un informe complementario que incluya los nombres de otros sacerdotes o

diáconos sea justificado.

Una lectura minuciosa de esta lista encuentra que está de acuerdo con revisiones en profundidad, como el estudio de investigación realizado por el Colegio de Justicia Criminal John Jay de la Ciudad Universitaria de Nueva York (John Jay College of Criminal Justice of the City University of New York) y el Centro de Investigación Aplicada en el Apostolado en la Universidad de Georgetown (Center for Applied Research in the Apostolate at Georgetown University), que parece confirmar que la omnipresencia de este fenómeno fue en la última parte de la década de 1900. Por ejemplo, el último reporte creíble de abuso de un menor por parte de un sacerdote en el ministerio en la Diócesis de Camden ocurrió en 1995. Esto no es de ninguna manera para justificar lo que sucedió — y ciertamente no es para justificar las fallas de los obispos y otros líderes en la Iglesia en ese momento.

Para estar seguros, la mancha más oscura en la Iglesia Católica en el siglo pasado fue el abuso sexual de menores por parte de sacerdotes. Desafortunadamente, todos hemos aprendido que esta “inmundicia”, como la llamó correctamente el Papa Benedicto, fue más general de lo que nadie imaginó, o de lo que se creía posible.

Sabemos que la divulgación de estos nombres puede hacer que otras personas que han sufrido abusos se presenten. Teniendo esto en cuenta, las Diócesis de Nueva Jersey alientan a las víctimas a registrarse en el recientemente anunciado Programa de Compensación para Víctimas Independientes, cuando se inicie ese programa en los próximos meses. El programa manejará presentaciones, evaluaciones y acuerdos de reclamos individuales de abuso sexual de un menor. El programa operará independientemente de las diócesis participantes. Los Administradores del programa tendrán total autonomía para determinar la elegibilidad de los reclamos individuales y la cantidad de compensación para las víctimas que presenten un reclamo.

Las diócesis trabajaron juntas para establecer un protocolo estatal común para el Programa de Compensación para Víctimas Independientes, para facilitar el acceso de las víctimas al programa. Todas las víctimas, sin importar cuándo ocurrió la ofensa, serán elegibles para participar en el Programa de Compensación para Víctimas Independientes.

El escándalo de abuso sexual de sacerdotes no es nuevo, y tampoco lo es la respuesta de la Iglesia. La Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos estableció el Estatuto para la Protección de los Niños en 2002, y se ha implementado en todo Nueva Jersey desde entonces. Además, en Nueva Jersey, desde diciembre de 2002, se ha establecido un Memorando de Entendimiento que facilita la denuncia de abuso sexual infantil a los fiscales locales del condado. Esta diócesis ha hecho todo lo posible para que nuestras escuelas,

parroquias y ministerios sean refugios seguros para todos, y continuará haciéndolo.

Como lo hemos hecho a menudo, oramos para que Dios continúe cuidando a las víctimas y sobrevivientes del escándalo de abuso sexual de sacerdotes. Le pedimos que Él les dé esperanza, les brinde sanación y traiga consuelo a sus almas heridas.

Sinceramente,

Reverendísimo Dennis J. Sullivan, D.D.

Obispo de Camden