Nuestros seminaristas en Lourdes, Francia

Nuestros seminaristas en Lourdes, Francia

En mayo pasado, el Padre Michael Romano y yo tuvimos el privilegio de acompañar a un grupo de enfermos al Santuario de Nuestra Santísima Madre en Lourdes, Francia. Servimos como capellanes para los Caballeros y Damas de Malta, que patrocinan anualmente una peregrinación de los enfermos a Lourdes. Para ambos, esa semana en Lourdes tuvo un impacto poderoso. Fue una experiencia de la gracia muy activa de Dios presente en nuestras vidas al presenciar el cuidado y la comodidad que los Caballeros y las Damas extendieron a los enfermos; participando en la procesión del Rosario a la luz de las velas y escuchando el crescendo de las Aves cantadas mientras los fieles se abrían paso alrededor del Santuario; tomando el baño en las aguas curativas de Lourdes; observando la devoción de los peregrinos; celebrando el sacramento de los enfermos; y ofreciendo Misa en las diferentes capillas. Hay algo tangible, visible y disponible en Lourdes que lleva al peregrino a Cristo. Queríamos que nuestros seminaristas tuvieran esa experiencia como parte de su formación para el sacerdocio. Se hicieron los arreglos necesarios y el Padre Romano, acompañado por el Padre Adam Cichoski, un joven sacerdote recién ordenado y contemporáneo de los seminaristas, fueron a Lourdes en compañía de 14 de nuestros seminaristas.

Le pedí al Padre Romano que compartiera algo de lo que experimentaron:

Después de recibir alguna formación necesaria, nuestro grupo de 16 fue puesto a trabajar. Cada día, nos asignaron al menos tres períodos de servicio (mañana, tarde y noche). Para el segundo día, este grupo de 16 jóvenes varones voluntarios estadounidenses era conocido por todos los demás voluntarios ¡ya que nos destacamos un poco! Nuestros tipos de servicio iban desde el trabajo físico hasta lo aparentemente mundano, pero cada servicio tenía un propósito y aceptamos lo que se nos pidió que hiciéramos. Se nos asignó ayudar con la Procesión Eucarística o la Procesión del Rosario todos los días (¡algunos días ambos!), se nos pidió dirigir el flujo del tráfico, mantener la plaza despejada, ayudar a estacionar a los enfermos en sus sillas de ruedas de forma ordenada y otras tareas similares. Nuestros líderes nos recordaron la importancia de nuestra conducta en ser siempre amistosos y acogedores, recordando sonreír. Aunque no habláramos el mismo idioma, una sonrisa cálida es universal. Los aspectos más físicamente exigentes de nuestro servicio surgieron cuando nos asignaron a trabajar en los baños, en la estación de tren o en el aeropuerto. Las necesidades en estos trabajos incluían sacar a las personas de sus sillas de ruedas y acomodarlas su asiento en el tren o avión, ayudar a los hombres en camillas a prepararse para y bañarse, y ayudar a otros en los baños para asegurar una experiencia espiritualmente enriquecedora pero segura. Creo que nuestros seminaristas ganaron mucho de nuestros días de voluntariado: una creciente comodidad en ministrar a los enfermos y al sufrimiento; ver el sa-cerdocio como una vida de servicio y derramarse por los demás; la satisfacción de irse a la cama exhausto después de un día completo; esas “pequeñas cosas” y los “pequeños” importan. Encontré que los días en Lourdes eran una opor-tunidad para mí y me sentí edificado al escuchar a algunos de los seminaristas hablar de su deseo de volver a Lourdes algún día para dedicarse a otra semana de servicio.

Recibí la siguiente carta que habla tan bien del calibre de nuestros seminaristas y la seriedad con la que cumplieron su servicio en Lourdes. Sus refle-xiones han sido publicadas en ediciones anteriores del Catholic Star Herald, que espero hayan leído. Muchos han comentado la madurez espiritual de esas reflexiones, un reconocimiento a la formación que reciben en el seminario.

Estimado Obispo Dennis,

Soy miembro del Hospitalité Notre Dame de Lourdes y, mientras estaba recientemente en Lourdes, me pidieron que fuera el “líder del equipo” y entrenador del grupo de seminaristas y dos sacerdotes de su diócesis que pasaron una semana en el servicio. Actué como su “chef d’equipe” durante su estadía en Lourdes.

Le escribo para informarle que todos los miembros de este equipo demostraron ser “stagiers” ejemplares que asumieron todos los servicios con entusiasmo y generosidad de corazón. Fueron un equipo trabajador que se encargó de todos los eventos importantes en Lourdes y también trabajaron arduamente para dar la bienvenida y ayudar a los peregrinos en las estaciones de tren y en el aeropuerto. Parte de este trabajo es físicamente exigente, y otros servicios como trabajar en los baños a menudo son emocionalmente intensos.

Fue una delicia pasar el tiempo con sus seminaristas y todo el equipo tuvo un impacto muy positivo en todos aquellos con quienes trabajaron y sirvieron durante toda la semana. Estoy seguro de que su experiencia de servicio en Lourdes tendrá un gran impacto en ellos y en su formación permanente. Creo que ellos también aprendieron mucho del buen ejemplo de servicio y cuidado brindado por Michael y Adam.

Entiendo completamente que podría ser imposible que estos seminaristas y sacerdotes vengan a Lourdes a trabajar regularmente con el Hospitalité Notre Dame de Lourdes (debido a los costos y las distancias involucradas). Sin embargo, quiero enfatizar que yo y los demás miembros del hospital estarían encantados de darles la bienvenida en algún momento en el futuro. Creo que su decisión de enviar a estos seminaristas a Lourdes por una semana de servicio es particularmente sabia y estoy seguro de que resultará en muchas bendiciones para la vida de su diócesis. De hecho, sería excelente si algún día pudiéramos dar la bienvenida a una peregrinación a Lourdes desde la Diócesis de Camden. Tal vez estos posibles sacerdotes para su diócesis serán los que hagan esto en algún momento en el futuro.

Por favor, transmita a Michael, a Adam y a todos los seminaristas que vinieron a Lourdes mi más sincera gratitud por su excelente servicio durante toda la semana. Fue un placer pasar tiempo con ellos y ser el líder de su equipo. Les deseo lo mejor en su formación y discernimiento continuo.

Muy cordialmente,

Dr. Sean Whittle – HNDL

Investigador de Visitas de la Universidad Heythrop College de Londres

Investigador de Visitas en la Universidad de Santa María, Twickenham

Estoy seguro de que después de leer esta carta ustedes compartirán mi orgullo por estos jóvenes. Ascendieron a los desafíos físicos, emocionales y espirituales de Lourdes y crecieron en su vocación Cristiana. Cuando los encuentres, aliéntalos en su discernimiento de una vocación al sacerdocio y continúe rezando para que jóvenes puedan venir de nuestras parroquias y escuelas a considerar que tal vez el Señor los está llamando a ser sacerdotes de Jesucristo para servir en la Diócesis de Camden.

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