Compartiendo en Viaje

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Recientemente regresé de una peregrinación con otros once hombres y mujeres de la Diócesis de Camden. La peregrinación fue dirigida por dos miembros del personal de Caridades Católicas y se llama, “Compartan el viaje”. Viajamos a McAllen, Texas, una ciudad que se encuentra en la frontera de Texas/México y en este verano ha estado mucho en las noticias. Con la llegada de los muchos migrantes que buscan asilo en los Estados Unidos. Soy el pastor del Santuario Parroquial de Nuestra Señora de Guadalupe en Lindenwold en el Condado de Camden y antes de esta asignación serví como pastor de la Parroquia de la Santa Cruz en Bridgeton en el Condado de Cumberland.

Padre Vicente con Maria Lopez y su hija Isabel Marquez Lopez.

Como sacerdote durante siete años, he tenido la alegría de trabajar con la comunidad inmigrante. También soy un abogado civil, y trabajé en el bufete de abogados sin fines de lucro, El Centro de abogados de Camden y Justicia Social, practiqué la ley de inmigración. Por lo tanto, como abogado y como sacerdote, he trabajado alegremente con la comunidad inmigrante. Pero esta experiencia fue diferente. Esta experiencia no fue en Camden, ni en Bridgeton, ni en Lindenwold.  Esto fue justo en la frontera, y mucho más fuerte.  Vi el dolor en sus ojos y el miedo en sus rostros.  Estaban en un camino difícil y su futuro en el país sigue siendo incierto. Les preocupan las familias que dejan atrás que viven en peligro y en la extrema pobreza.

¿De dónde son? Cada persona que conocí era de América Central o América del Sur.  La mayoría, de Honduras.  Muchos otros de El Salvador y Guatemala.

 ¿Por qué vienen a los Estados Unidos? Escuché sus historias. Ellos viven con miedo. Miedo a la violencia. Miedo de las pandillas. Miedo al te-rror. Miedo al asesinato y la persecución. Viven en la pobreza y quieren un futuro mejor para sus hijos. Quieren esperanza Quieren lo que nosotros queremos. Una vida segura para su familia. Me di cuenta de que los migrantes que conocí de América Central vinieron a nuestro gran país por la misma razón que mis abuelos vinieron de Irlanda del Norte. Para escapar de la pobreza y los prejuicios y para un futuro mejor para su familia.  Como estadounidenses, un país de inmigrantes, todos compartimos este viaje.

Fue un viaje muy largo y difícil para los migrantes que conocí. Algunos viajaron dos o tres meses en el camino.  A veces a pie y en la carrera. A veces, en la parte trasera de los camiones calientes, empacados y obligados a sentarse o acostarse en posiciones incómodas para que más hombres, mujeres y niños puedan caber en el camión. A menudo son maltratados por los mismos “coyotes” profesio-nales. Una vez que llegan a la frontera, tienen la difícil tarea de cruzar el peligroso Río Grande.  Escuché muchas historias.  Un adolescente de Brasil que conocí fue secuestrado durante diez días en México. Gracias a Dios, escapó. Un hombre me dijo que vio morir a un niño de nueve años mientras lo pasaban de contrabando en la parte trasera de un camión caliente. En la frontera, mi corazón estaba quebrantando. Vi las caras cansadas. Escuché el grito de los niños.

Los migrantes que conocí buscan ser detenidos por agentes fronterizos, y una vez detenidos, solicitan asilo. El asilo es una protección otorgada a los extranjeros que ya se encuentran en los Estados Unidos o en la frontera y que cumplen con la definición del derecho internacional de “refugiado”. La ley define a un refugiado como una persona que no puede o no desea regresar a su país de origen, y no puede obtener protección en ese país, debido a la persecución pasada o al temor fundado de ser perseguido en el futuro por motivos de raza, religión, nacionalidad, pertenencia a un grupo social en particular u opinión política. Se encuentran detenidos por inmigración por un período de tiempo, y luego son liberados por el gobierno al Centro de socorro de Caridades Católicas en el Valle del Río Grande.  Durante mi visita, había entre seiscientas y novecientas personas (hombres, mujeres, niños y bebés) que acudían al Centro de socorro de Caridad Católica todos los días. En el Centro pueden ducharse, comer una comida caliente, obtener ropa fresca y recibir ayuda para el transporte en un autobús o avión para estar con familiares y amigos en diferentes partes de los Estados Unidos. Su solicitud de asilo debe ser escuchada por un juez de inmigración, y para eso pueden esperar hasta dos años.

¿Qué hizo nuestro grupo? Muchas cosas. Ayudamos a distribuir ropa; comidas prepararlas y servirlas; juegos y jugando con los niños; limpiar mesas y pisos; sacar la basura; y ayudar a las personas a hacer llamadas telefónicas a familiares en los Estados Unidos y en su país de origen. Estaba muy orgu-lloso de mis compañeros de viaje de nuestro equipo de peregrinos actuaron con gran compasión y misericordia.

También fui sacerdote para ellos. Muchos no habían visto a un sacerdote en meses. Oré con ellos, los bendije y lloré con ellos. Fui sacerdote, padre y hermano para ellos. Recé por su seguridad y la seguridad de sus fami-lias. Los animé a rezar a la Sagrada Familia de Jesús, María y José porque ellos también eran migrantes. Les dije que Dios estaba con ellos en su viaje y que nuestro Obispo y nuestra Diócesis están orando por ellos.

Tenemos un solo Dios, un solo Señor, Jesucristo, y una Madre, la Virgen María. Todos somos hermanos y hermanas. De diferentes países de nacimiento y con diferentes idiomas, pero todos somos hermanos y hermanas en Cristo. Todos estamos en un viaje. Y estamos llamados a compartir el viaje con nuestros hermanos y hermanas que están cansados.

El enfoque católico de la migración tiene sus raíces en el Evangelio y en la vida y las enseñanzas de Jesús, quien se vio obligado a huir por su vida con María y José. La Iglesia reconoce el derecho de nuestro país a controlar sus fronteras, pero las naciones también tienen la fuerte obligación de tratar a los migrantes con humanidad, proteger a los niños en riesgo y proteger a los que huyen de la persecución. Como nación de inmigrantes y refugiados, tenemos una larga historia y compromiso de brindar bienvenida y protección a los inmigrantes y refugiados vulnerables. Ruego para que continuemos esa tradición.

En un nivel práctico, exhorto a los lectores a unirse a la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos y oponerse al proyecto de ley 1494 del Senado, legislación que anularía las protecciones en la ley actual para los niños vulnerables no acompañados y que también dificulta a las personas, como las que conocí para buscar asilo en las fronteras de nuestro país.

Padre Vicente Guest es Pastor, Parroquia de Nuestra Señora de Guadalupe, Lindenwold.