Las bendiciones del sacerdocio y la libertad religiosa

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Algunas de nuestras parroquias recibirán nuevos sacerdotes a quienes he asignado como pastores; otras parroquias recibirán nuevos sacerdotes a quienes he asignado como administradores. Por favor, denles una cálida bienvenida a la parroquia. Necesitan el apoyo de los fieles, y por supuesto, sus oraciones. Estos hombres dan sus vidas al servicio de us-tedes. Mudarse nunca es fácil para nadie: nuevas caras, nuevos nombres, nuevas áreas, nuevas viviendas, cómo adaptarse … sus nuevos sacerdotes se ven tan afectados por estos cambios como usted … en su caridad, haga lo que pueda para hacer su transición a su parroquia una experiencia positiva.

Ya sea asignado como pastor o administrador, el mandato de cada sacerdote es cuidar el rebaño de Dios en la parroquia en particular. Se ha planteado una pregunta sobre ¿por qué llamaría a un sacerdote administrador de una parroquia en lugar de pastor? ¿hay alguna diferencia entre un pastor y un admi-nistrador? Déjame explicar:

No hay diferencia en el deber primario del sacerdote, ya sea que él sea el pastor o el administrador, y eso es ser un padre espiritual para la gente de la parroquia. Además, ya sea administrador o pastor, tiene la autoridad y la responsabilidad necesarias para dirigir y supervisar los asuntos cotidianos de la parroquia. La diferencia entre un pastor y un administrador se encuentra dentro del mandato dado. En nuestra diócesis se nombra un pastor por un período de seis años que puede renovarse una vez. Un admi-nistrador de la parroquia, sin embargo, no es designado por un término fijo.

Debido a la escasez de sacerdotes, la mayoría de los hombres que reciben el cuidado de una parroquia por primera vez tienen menos experiencias pastorales y administrativas que un sacerdote en la misma situación hace años. En la mayoría de los casos, se ordenan por un período de tiempo más corto que en el pasado cuando se hicieron pastores. No hace mucho tiempo, un sacerdote debía ser ordenado por al menos diez años antes de ser considerado para un nombramiento como pastor.

De acuerdo con la ley de la iglesia, “para que el cargo de pastor sea conferido a alguien, su idoneidad debe ser claramente evidente por algún medio determinado por el obispo diocesano”. (Can521, 3).

Dadas las circunstancias actuales de menos sacerdotes en nuestra diócesis y parroquias que necesitan un líder espiritual, la mejor manera de determinar que un hombre está listo para el cargo de pastor es hacer que primero sea el administrador de la parroquia. Después de un período de tiempo en que el sacerdote ha demostrado capacidades espirituales, pastorales y administrativas y él mismo se siente listo, entonces puedo nombrarlo pastor. Este procedimiento se está siguiendo en muchas diócesis de nuestro país.

Por favor, oren por las vocaciones al sacerdocio diocesano … oren para que los jóvenes se presenten para servir a la iglesia, es decir, para que sean sus sacerdotes de la parroquia. Si conoces a un joven que crees que sería un buen sacerdote, aliéntalo y dale el número de teléfono de nuestro director de vocaciones diocesano, el Padre Adam Cichoski, 856-583-2864.

Al celebrar el cuatro de julio, nuestro feriado nacional, damos gracias a Dios por las libertades que disfrutamos en esta gran nación, entre ellas la libertad religiosa. En demasiados países alrededor del mundo esta no es la situación. ¿Podemos olvidar que el domingo de Pascua, el día más sagrado de nuestro calendario cristiano, más de 100 fieles murieron en una explosión de una bomba mientras asistían a la misa en la iglesia de San Sebastián en Sri Lanka? Este acto atroz, fue un acto de odio contra la Iglesia Católica. Recientemente, el Departamento de Estado publicó su informe anual para el año 2018 que identifica los ataques continuos contra personas de muchas creencias en el Medio Oriente, Asia, el Cercano Oriente, África, Europa, América Central y América del Sur. Algunos fueron cometidos por gobiernos, otros por quienes odian la religión o se oponen a cualquier religión que no sea la suya. La libertad de religión en muchas partes del mundo no existe. Si bien hay señales en nuestro país de invadir las amenazas a la libertad religiosa, debemos insistir en que se mantenga el equilibrio y que se respete la libertad de practicar la religión que está garantizada por la Declaración de Derechos en nuestra Constitución.

Sacerdotes, hombres comprometidos al servicio de Cristo y su Iglesia son un medio importante para salvaguardar nuestra libertad religiosa. Por eso, repito mi petición: ora por las vocaciones al sacerdocio.

¡En nuestra fiesta nacional, oremos, DIOS BENDIGA AMÉRICA! FELIZ CUARTO DE JULIO a ti!

CNS photo/Gregory A. Shemitz